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Pepper souveräner Auftaktsieger im Scirocco R-Cup

  • Casiraghi begeistert mit turbulentem Renndebüt

01 Scirocco 2014 2 350Jordan Lee Pepper hat seine Titelambitionen im Volkswagen Scirocco R-Cup mit einem souveränen Start-Ziel-Sieg im ersten Saisonrennen untermauert. Strahlend stand der 17 Jahre alte Südafrikaner danach auf dem Siegerpodest am Hockenheimring, wo er von Pierre Casiraghi (MC) den Pokal überreicht bekam. Der Sohn von Prinzessin Caroline von Hannover hatte die Fans an der Strecke zuvor mit seinem turbulenten Renndebüt begeistert.

Pepper krönte mit seinem zweiten Triumph im umweltschonenden Markenpokal nach seinem Vorjahreserfolg am Nürburgring eine makellose Vorstellung beim Saisonauftakt. Nach den Bestzeiten in Training und Qualifying verwies er nach elf Runden den Schweden Victor Bouveng mit 3,2 Sekunden Vorsprung auf Rang zwei. Der letztjährige Gesamtdritte Pepper sicherte sich damit die ersten 25 Punkte auf dem Weg zur Nachfolge des letztjährigen Champions Kelvin van der Linde. Der Landsmann von Pepper fährt in diesem Jahr im ADAC GT Masters und ist dort nach dem ersten Rennwochenende Spitzenreiter.

Platz drei sicherte sich beim Saisonauftakt Manuel Fahnauer (D). Als bester „Rookie“ der Rennserie landete Jason Kremer (D) auf Position vier. Bemerkenswert war auch der Auftritt der Schwedin Mikaela Ahlin-Kottulinsky, die sich nach einer spektakulären Aufholjagd von Startplatz 13 noch auf Position fünf verbesserte. Auch die Französin Lucile Cypriano, die sich beim Talentwettbewerb der FIA Women in Motorsport Commission das Startticket für den Scirocco R-Cup gesichert hatte, zeigte als Zwölfte ihr Können. Den Sieg in der Junior-Wertung sicherte sich Marc Coleselli (A).

Im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit stand jedoch vor allem Pierre Casiraghi (MC), der sich schon im Qualifying mit einer Zeit unter der Zwei-Minuten-Schallmauer den Respekt der 23 anderen Pilotinnen und Piloten verdient hatte. Das Mitglied der monegassischen Fürstenfamilie zeigte bei seinem ersten Rennen einen grandiosen Start und verbesserte sich gleich um fünf Positionen. Anschließend fiel er jedoch nach einem Dreher samt Ausritt ins Kiesbett auf den letzten Platz zurück.

Von dort kämpfte sich Casiraghi jedoch wieder um zwei Positionen nach vorn. Dabei überholte er kurz vor Ende des Rennens nach einer leichten Berührung auch Doreen Seidel (D). Das Playmate des Jahres 2008 landete so am Ende auf Platz 23. Nach der Zieldurchfahrt wurde Casiraghi von Volkswagen Botschafter Jacky Ickx (B) und Stéphane Ortelli (MC) empfangen – die beiden Rennfahrer-Legenden hatten ihn auf sein erfolgreiches Renndebüt vorbereitet.

Volkswagen Botschafter Jacky Ickx (B)

Der sechsmalige Le-Mans-Sieger und Formel-1-Vizeweltmeister Ickx beglückwünschte auch Pepper, der unter dem grauen Himmel auf dem Hockenheimring alles jederzeit unter Kontrolle hatte. Der Südafrikaner baute nach einem gelungenen Start seinen Vorsprung kontinuierlich aus. Nur Bouveng und Fahnauer, die den aus Position zwei gestarteten Kremer früh überholt hatten, konnten halbwegs folgen. Im Hinterfeld gab es viele spannende Rad-an-Rad-Duelle und spektakuläre Überholmanöver im weltweit einzigen Markenpokal mit Erdgas-Fahrzeugen.

Der Auftakt macht Lust auf mehr: Das zweite Saisonrennen wird am Sonntag um 16:25 Uhr auf dem Hockenheimring gestartet. Jordan Lee Pepper geht dann erneut von der Pole-Position vor Jason Kremer ins Rennen.