Audi TDI Power siegt erneut in Sebring

Der Audi R10 TDI, der auch bei seinem neunten Renneinsatz ungeschlagen blieb, musste erstmals mit einem zehn Prozent kleineren Tank (81 statt 90 Liter) an den Start gehen. Deshalb kamen die Audi Piloten in Sebring bis zu fünf Runden früher zum Nachtanken an die Box als die Konkurrenz. Obwohl der R10 TDI das schnellste Auto auf der 3,7 Meilen langen Strecke war und einen neuen Rundenrekord erzielte, konnte sich Neueinsteiger Acura/Honda mit seinen 150 Kilogramm leichteren LM P2-Sportwagen immer wieder an die Spitze setzen. Erst in der vorletzten Stunde übernahmen Frank Biela (Deutschland), Emanuele Pirro (Italien) und Marco Werner (Deutschland) endgültig die Führung in dem überaus spannenden Sportwagen-Rennen. Biela stellte mit seinem vierten Sebring-Sieg den bestehenden Rekord von Tom Kristensen ein.
 
Der R10 TDI des Modelljahres 2007 lief bei seinem Renndebüt auf der extrem harten Strecke während der gesamten zwölf Stunden ohne das geringste technische Problem. Den einzigen außerplanmäßigen Boxenstopp verursachte ein Reifenschaden, durch den der Siegerwagen in der zweiten Stunde des Rennens zwei Runden verlor. Zudem wurden zwei Zeitstrafen und eine Stop-and-Go-Strafe gegen das siegreiche Audi Team verhängt.
 
Bei der Le Mans-Generalprobe bewährten sich der weiter entwickelte Motor, der unter anderem über kompaktere Dieselpartikelfilter von Dow Automotive verfügt, das überarbeitete Fahrwerk, die Michelin-Reifen der neuesten Generation und die gewichtsoptimierte Kraftübertragung des R10 TDI.
 
Nicht nach Wunsch verlief die Sebring-Woche dagegen für das zweite Audi Team, bestehend aus den Titelverteidigern der American Le Mans-Serie, Dindo Capello (Italien) und Allan McNish (Schottland) sowie Le Mans-Rekordsieger Tom Kristensen (Dänemark). Nach einem Unfall im verregneten Nachttraining am Donnerstagabend musste der R10 TDI über Nacht komplett neu aufgebaut werden. Obwohl sie keine Gelegenheit mehr hatten, das Auto perfekt abzustimmen, lagen Capello/McNish/Kristensen im Rennen in Führung, ehe zweimal der Anlasser und die Batterie gewechselt werden mussten. Als Gesamtvierte belegten Capello/McNish/Kristensen den zweiten Platz in der LM P1-Klasse und sammelten damit wertvolle Punkte.

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Stimmen nach dem Rennen

Dr. Wolfgang Ullrich (Audi Motorsportchef): "Diesen Sieg hat sich das Team wirklich verdient. Es hat hart dafür gearbeitet. Wir freuen uns sehr, dass wir ein weiteres Mal in Sebring gewonnen haben und damit in Sebring seit 2000 ungeschlagen sind. Aber wir haben heute auch gesehen, wie eng es zwischen den LM P1- und den LM P2-Autos inzwischen ist. Meine Befürchtung, dass man die beiden Kategorien viel zu eng zusammengerückt hat, wurde durch das heutige Rennen bestätigt."
 
Frank Biela (Audi R10 TDI #2): "Natürlich ist es schön, den Sebring-Rekord von Tom (Kristensen) eingestellt zu haben. Ich bin sehr glücklich. Nach dem Problem im Warm-up und dem Reifenschaden gleich am Anfang des Rennens habe ich nicht mehr so recht an den Sieg geglaubt. Es ist einfach super, dass es so ausgegangen ist."
 
Emanuele Pirro (Audi R10 TDI #2): "Das war ein tolles Rennen für uns. Am Anfang hatten wir einige kleinere Probleme und lagen schon fast zwei Runden zurück. Aber in einem so langen Rennen darf man nie aufgeben. Am Ende hat das schnellste und robusteste Auto gewonnen. Es ist ein schöner Sieg für uns und ein phantastischer Saisonauftakt. In diesem Rennen hatten fast alle große technische Probleme. Unser Auto lief dagegen einfach perfekt."
 
Marco Werner (Audi R10 TDI #2): "Ich bin absolut happy, obwohl der Tag schon im Warm-up nicht ganz so gut begann. Auch der Rennanfang war mit dem Reifenschaden und den Strafen in der Box nicht der Beste. Aber das Auto lief im Rennen perfekt – es ist halt ein Audi, und darauf kann man sich verlassen. Es hat Spaß gemacht, auch wenn der letzte Abschnitt sehr lang war. Ich habe ab und zu an die Bremsen gedacht, die meiste Zeit jedoch an die nächste Toilette…"
 
Dindo Capello (Audi R10 TDI #1): "Es war schade, dass wir schon vor Halbzeit des Rennens keine Chance mehr auf den Gesamtsieg hatten, nachdem wir 30 Minuten verloren hatten, um zweimal den Anlasser zu wechseln – aber so ist das im Motorsport manchmal. Für Audi ist es toll, unseren Vorjahressieg mit dem R10 TDI wiederholt zu haben."
 
Tom Kristensen (Audi R10 TDI #1): "Wir waren froh, nach dem Unfall am Donnerstagabend überhaupt starten zu können – das Team und die Mechaniker haben sehr hart gearbeitet, um uns an den Start zu bringen. Am Anfang sah es im Rennen noch gut für uns aus. Natürlich wollten wir gewinnen, deshalb ist es enttäuschend, dass wir die Probleme hatten. Aber auch dieses Mal haben die Mechaniker alles getan, damit wir weiterfahren konnten – auch wenn es nicht mehr für ganz nach vorne gereicht hat. Vom Anlasser abgesehen lief das Auto perfekt."
 
Allan McNish (Audi R10 TDI #1): "Es war schade, dass wir die Probleme mit dem Anlasser bekommen haben, nachdem wir so gut lagen. Ein Doppelsieg in der LM P1-Klasse ist trotzdem sehr erfreulich. Unser Team hat Stärke und Kampfgeist gezeigt und uns ermöglicht, wertvolle Punkte zu holen. Wir wissen jetzt, dass es ein extrem harter und enger Kampf mit Acura/Honda und Porsche wird."

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Das Ergebnis in Sebring

 
1. Biela/Pirro/Werner (Audi R10 TDI) 364 Rd. in 12:01.14,838 Std.
2. Herta/Franchitti/Kanaan (Acura/Honda) - 6 Rd.
3. Fernandez/Diaz/Martinez (Lola-Acura/Honda) - 8 Rd.
4. Capello/Kristensen/McNish (Audi R10 TDI) - 11 Rd.
5. Dumas/Bernhard/Castroneves (Porsche) - 13 Rd.
6. Brabham/Johansson/Dayton (Acura/Honda) - 18 Rd.
7. Beretta/Gavin/Papis (Chevrolet) - 23 Rd.
8. O’Connell/Magnussen/Fellows (Chevrolet) - 23 Rd.
9. Wallace/Leitzinger/Lally (Porsche) - 24 Rd.
10. Dyson/Smith (Porsche) - 31 Rd.